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Loup du Canada

Loup du Canada
Loup du Canada
Nom scientifique : Canis lupus
Nom anglais : Grey Wolf
Famille : Canidés
Origine : Canada, Europe, Russie
Habitat : Forêts
Régime Alimentaire : Carnivore
Maturité sexuelle : 2 à 3 ans
Temps de gestation : 2 mois
Nombre de petits par portée : 1 à 3

Le Loup gris a été peu à peu exterminé par l'homme dans plusieurs zones de son aire de répartition originelle, en particulier au 19ème siècle. Grâce à des programmes de sauvegarde, il repeuple aujourd'hui certaines zones d'où il a été chassé.

C'est le carnivore terrestre le plus endurant à la course, il peut parcourir près de 60km en une nuit. Il possède un odorat et une ouïe très développés. C'est un chasseur hors pair.

Il vit en meute dont le couple dominant est le seul à pouvoir se reproduire. Elle compte le plus souvent entre sept et douze loups. Cet effectif varie cependant en fonction de la région, il peut atteindre une trentaine d'individus dans les vastes régions (Alaska, Canada, Sibérie), alors qu'autour du bassin Méditerranéen, il n'y a en général que quatre à cinq.

Sa vie en meute lui offre plusieurs avantages :
- La possibilité d'attaquer des animaux plus grands qu'eux, ainsi la chasse est plus efficace pour moins d'efforts.
- Les réserves sont mieux gérées (moins de surplus abandonné aux concurrents).
- La protection des louveteaux, leur éducation et l'initiation aux rudiments de la chasse.
- Le fait que seul le couple alpha se reproduise empêche la prolifération de loups sur un territoire.

Du fait d’une chasse humaine abusive les populations des proies des loups furent fortement réduites. Les loups privés de leur nourriture, se rabattent sur les animaux d’élevage pour tenter de survivre. Il en résulta des conflits croissants avec les éleveurs qui amenèrent les loups à être pourchassés sans relâche jusqu'à leur extermination en Europe et en Amérique du nord au 19ème siècle.

statut de conservation

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